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Baidu: El buscador más importante de China

En China, hay una empresa tecnológica que destaca por encima de todas las demás: Baidu Inc. Entre otros muchos servicios, Baidu ha creado un buscador que arrasa en el mercado chino y que se ha convertido en el referente de millones de usuarios del país y en su primera opción para encontrar información en línea.

En este post, exploraremos exactamente qué es Baidu y qué servicios ofrece, cuál es el origen de este proyecto y los motivos por los que Baidu ha desbancado a Google y se ha convertido en el buscador más importante de China.

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¿Qué es Baidu?

Buscador Baidu

Baidu es el buscador chino por excelencia. Para que te hagas una idea, acapara más del 75% de la cuota de mercado del país, en lo que a motores de búsqueda se refiere, y es el cuarto sitio web más visitado del mundo. Como muchos otros buscadores, Baidu sirve para resolver queries (consultas) y dirigir a los visitantes a sitios web, mapas, imágenes, vídeos y noticias.

La estructura de Baidu es parecida a la de Google pero, como principal motor de búsqueda de China, tiene su propio conjunto de reglas y prácticas de SEO que difieren de las utilizadas en Google. El SEO en Baidu se centra principalmente en la optimización para el mercado chino y en la comprensión de la cultura y las preferencias locales. ¡Vas a tener que adaptar tus estrategias de SEO!

Si quieres llegar a usuarios de China, Baidu debe ser tu primer punto de contacto. Colaborar con profesionales o agencias con experiencia en el mercado chino y en las prácticas de SEO locales va a ser prácticamente obligatorio si quieres conseguir visibilidad en el buscador chino. Piensa que Baidu da preferencia a las páginas web alojadas en servidores chinos y que solo indexa caracteres chinos simplificados.

Además del buscador, Baidu ofrece otros servicios como correo electrónico, búsqueda de imágenes, Baidu Wangpan (que antes se llamaba Baidu Cloud), una comunidad llamada Baidu Baike (que se parece a Wikipedia), Baidu News, Baidu Tuigang (nuestro Adsense) Baidu Zhidao (algo así como Quora), su propio software antivirus y televisión online, entre otros servicios.

¿Una opción que Baidu ofrece pero Google no? La búsqueda de archivos de audio. Resulta que en China no está prohibido compartir música en Internet.

En los últimos años, Baidu Inc. (la empresa tecnológica que está detrás de Baidu) ha realizado inversiones significativas en inteligencia artificial y en sistemas de conducción autónoma. Estos esfuerzos de investigación y desarrollo han dado lugar a la creación de productos como la plataforma de automóviles autónomos Apollo de Baidu y el asistente de inteligencia artificial Duer.

Cuéntame más sobre Baidu Baike: ¿Qué es?

Baidu Baike, enciclopedia online

Baidu Baike es una enciclopedia en línea desarrollada por Baidu que se lanzó en 2006 y se puede considerar el equivalente chino de Wikipedia. En los últimos casi 20 años, Baike (que significa «enciclopedia» en chino) se ha convertido en una fuente de información muy utilizada en el país.

Como te decía, sigue un modelo similar al de Wikipedia en el sentido de que los usuarios pueden crear, editar y modificar los contenidos. Sin embargo, a diferencia de Wikipedia, Baidu Baike está escrita principalmente en chino simplificado y se centra en la información relevante para los usuarios chinos. Eso sí, cubre una amplia gama de temas, desde biografías de personajes famosos hasta artículos sobre historia, ciencia, tecnología, cultura y muchos otros campos.

Dada su popularidad y el hecho de que Baidu es el motor de búsqueda más utilizado en China, Baidu Baike es una fuente de referencia para los usuarios chinos que buscan información en línea. Además, la información de Baidu Baike suele aparecer en los resultados de búsqueda de Baidu, lo que aumenta la visibilidad de sus contenidos.

Aunque Baike permite la edición de contenidos por parte de los usuarios, ten en cuenta que (al igual que otros sitios web chinos, la enciclopedia está sujeta a restricciones sobre ciertos temas. La información que se considera políticamente sensible, crítica hacia el gobierno o que incumple la normativa establecida podrá ser censurada o eliminada.

De hecho, las plataformas online como Baidu Baike tienden a implementar prácticas de autocensura para evitar problemas con las autoridades, eliminando contenido que podría considerarse controvertido de forma proactiva.

Historia de Baidu y sus fundadores, Robin Li y Eric Xu

Robin Li, fundador de Baidu

La verdad es que la historia de Baidu tiene su miga y es interesante, así que vamos a ver una pequeña cronología para quedarnos con los acontecimientos más importantes que marcaron el desarrollo del buscador chino.

En 1994, Robin Li se unió a IDD Information Services, una empresa en la que contribuyó al desarrollo de la edición online de The Wall Street Journal y en la mejora de los algoritmos de buscadores.

En 1996, mientras todavía trabajaba en IDD, Li desarrolló el algoritmo RankDex para clasificar los resultados de las páginas de los buscadores. Fue el primer buscador que usó los enlaces como factor para evaluar la calidad de las páginas web indexadas (el PageRank de Google no surgió hasta dos años después, en 1998). Más tarde, Li utilizaría esta tecnología para el buscador Baidu.

En el año 2000, Robin Li y Eric Xu fundan Baidu Inc. El nombre de Baidu se tomó a partir de uno de los versos de un poema chino tradicional y significa «cientos de veces». El nombre trata de reflejar el proceso repetitivo de búsquedas online, destacando así la intención de Baidu de proporcionar respuestas y resultados a los usuarios.

En 2001, Baidu permite a los anunciantes pujar por el espacio publicitario y pagar a Baidu cada vez que una visita hace clic en un anuncio (también aquí se anticiparon a Google).

En 2003, Baidu lanza una plataforma de noticias y un buscador de imágenes.

En 2005, Baidu sale a bolsa en Wall Street. Comenzó con un valor de 27 dólares por acción y cerró en 112 dólares. Desde entonces, las acciones de Baidu han experimentado subidas y bajadas (en 2021, Baidu alcanzó un pico de 339 dólares por acción, aunque descendió de nuevo rápidamente).

En 2012, Baidu anuncia una colaboración con Sina para ofrecer resultados de búsqueda móvil. También anuncia una colaboración con Qualcomm para ofrecer almacenamiento en la nube gratis a usuarios de Android.

En 2013, Baidu lanza su sistema de asistente personal, diseñado para un uso profesional.

En 2014, Baidu lanza una versión brasileña del buscador, Baidu Busca. Años después, Baidu abandonó el mercado brasileño al no ser posible alcanzar una tasa de crecimiento sostenida.

En 2017, Baidu anuncia el lanzamiento de su sistema Apollo (Apolong), una plataforma de vehículos autónomos. También lanza un traductor portátil que reconoce y reproduce varios idiomas diferentes; es un dispositivo de traducción que también se puede utilizar como router Wi-Fi portátil, pero aún está en desarrollo. Baidu también añade tecnología de inteligencia artificial (IA) a sus teléfonos inteligentes.

En 2021, Baidu revela un nuevo concepto de automóvil autónomo (Robocar), supuestamente capaz de conducir de manera autónoma. Incluye su último chip de inteligencia artificial, que puede analizar el entorno para proporcionar sugerencias predictivas.

En 2023, Baidu presenta su modelo de lenguaje equivalente a ChatGPT, llamado Ernie Bot. Recientemente, en octubre, lanza una versión actualizada, Ernie 4.0.

¿Dónde se usa Baidu? ¿Solo en China?

Tráfico de Baidu por país
Distribución por país del tráfico de Baidu (gráfico creado por Lai Lin Thomala)

No, lo cierto es que no.

Baidu es accesible desde cualquier otro país, pero su algoritmo está optimizado para el idioma y la cultura chinos. Su capacidad para entender y procesar contenido en chino simplificado le da una ventaja significativa en el mercado local (además de provocar que su indexación de páginas web multiidioma o en idiomas extranjeros sea bastante deficiente).

Como resultado, en 2023 China representó el 94,4% del tráfico de búsqueda en línea de Baidu. Taiwán y Hong Kong ocuparon el segundo y tercer lugar, pero cada uno de ellos representó menos del 1,5% de las visitas a la plataforma. Los siguió Estados Unidos con un porcentaje de tráfico de apenas el 1% y, finalmente, Japón con un 0,5% del tráfico del buscador.

¿Cómo es que los usuarios de China prefieren Baidu a Google?

Google vs Baidu

Pues, verás, el tema tiene chicha. Lo cierto es que el buscador Google dejó de operar en el mercado chino en 2010, después de solo cuatro años de funcionamiento, y redirigió el portal a otro basado en Hong Kong, una región autónoma con legislación más laxa.

Desde entonces, ninguno de los servicios principales de Google funciona en China: ni la búsqueda, ni los anuncios de display, ni el correo electrónico, ni Drive, ni Maps, ni YouTube…

¿Cuáles fueron los motivos de esta salida de Google?

Se suele echar toda la culpa a las regulaciones del gobierno chino y a su tendencia a favorecer a las empresas nacionales frente a las extranjeras pero, en realidad, en el caso de Google vs. Baidu hubo varios factores en juego.

Aunque la estricta legislación china tuvo buena parte de responsabilidad en la salida de Google, no fue la única razón. Lo cierto es que, desde el año anterior, Baidu venía ganando la batalla por el puesto de buscador más usado de China.

En primer lugar, porque Baidu conocía mejor a sus usuarios y tomó decisiones acertadas para llegar al público objetivo (acuerdos con los cibercafés del país para utilizar Baidu como página de inicio, por ejemplo).

En segundo lugar, porque la empresa china consiguió aumentar significativamente el crecimiento de su plataforma de publicidad de pago. Donde Google únicamente admitía pagos a través de tarjeta de crédito para su servicio de publicidad de AdWords, Baidu contrató a comerciales que llamaban a los interesados en sus servicios y completaban el pago por teléfono. En China, esta última estrategia tiene mucha más aceptación, cosa que en Google no esperaban.

En tercer lugar, Baidu también ha apostado por el marketing tradicional como método para aportar visibilidad y buena imagen a la marca. Desde anuncios en televisión hasta patrocinio de eventos multitudinarios, Baidu ha sabido ganarse la buena opinión de los usuarios chinos.

Por otra parte, para entender el éxito de Baidu no hay que olvidar que ha sido la opción de búsqueda preferida en China durante muchos años. Los usuarios chinos están familiarizados con la interfaz y llevan utilizando Baidu como principal motor de búsqueda mucho tiempo. La inercia y esa preferencia establecida son factores que van a ayudar a mantener su posición en el mercado incluso aunque Google decida volver (y el gobierno chino le deje).

¿Y cuál es el modelo publicitario de Baidu?

Te lo mencionaba más arriba, pero lo cierto es que es interesante verlo más en detalle. El modelo publicitario utilizado por Baidu se conoce como Pay for Placement (P4P).

En este modelo, los anunciantes pagan por la colocación de sus anuncios en los resultados de búsqueda. La posición de los anuncios se determina en función de la importe que están dispuestos a pagar y a la relevancia de sus palabras clave. ¡Es similar a Google!

Baidu utiliza un sistema de subasta para determinar qué anuncios se muestran y en qué posición. Los anunciantes pujan por las palabras clave que desean para sus campañas publicitarias y aquellos que ofrezcan la mayor cantidad por clic (CPC) para una palabra clave específica tendrán más probabilidades de que su anuncio aparezca en una posición destacada.

Como te decía antes, el modelo P4P de Baidu es similar al de otros motores de búsqueda (como Google Ads). Sin embargo, dado que Baidu es el principal motor de búsqueda en China y opera en un entorno de mercado diferente, las estrategias y las reglas para la publicidad en Baidu pueden diferir de las de los motores de búsqueda occidentales.

El P4P ha sido una fuente importante de ingresos para Baidu, ya que permite a los anunciantes llegar a una audiencia específica y altamente segmentada en China. Sin embargo, también ha habido críticas sobre la transparencia y la equidad del sistema de subasta, así como sobre la calidad de los resultados de búsqueda patrocinados en comparación con los orgánicos.

A pesar de estas preocupaciones, el P4P sigue siendo una parte integral del modelo de negocio de Baidu y una herramienta importante para los anunciantes que buscan llegar a los consumidores chinos en línea.

Ahora ya conoces Baidu, el buscador chino por excelencia

Como puedes ver, Baidu es el gigante indiscutible en lo que a sistemas de búsqueda se refiere en el mercado chino.

Desempeña un papel fundamental en la vida diaria de millones de usuarios chinos y no es para menos, gracias a su capacidad para adaptarse a las complejidades del mercado local, para comprender las sutilezas del idioma y la cultura chinos y para operar dentro del complicado marco regulatorio del país.

Aunque quizá en el futuro vuelva a tener competencia, por el momento la posición dominante de Baidu persiste y el buscador mantiene su papel central en el país más poblado del mundo.

Andrea Barreiro
Andrea Barreiro

Técnico de marketing online en el sector del hosting desde 2012. Invierte el tiempo en leer mucho, subir montes e intentar que Bowie no se coma el sofá.

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