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CEO: Significado, funciones y requisitos de este cargo

El liderazgo empresarial puede ser un laberinto jerárquico. Uno de los términos que no se habían escuchado en España hasta hace relativamente poco es «CEO» o Chief Executive Officer. Se trata de la figura central, la que lleva el timón de una empresa: el antiguo (y un poco olvidado ya) director ejecutivo.

Ahora bien, ¿qué implica realmente ser un CEO? En este post, espero aclararte el significado del cargo, desglosar las funciones que recaen sobre sus hombros y examinar más de cerca las habilidades necesarias para desempeñarlas. ¿Me acompañas?

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¿Qué es un CEO en una empresa?

Un CEO (Chief Executive Officer) es el director ejecutivo de una empresa. Como tal, desempeña un papel crucial en la toma de decisiones estratégicas y en la dirección general del negocio.

Este puesto representa el nivel más alto de liderazgo en la jerarquía corporativa y tiene la responsabilidad de supervisar todas las operaciones para asegurar que la empresa alcance sus objetivos a largo plazo. Para lograrlo, el CEO trabaja en estrecha colaboración con otros ejecutivos y con el consejo de administración para planificar y ejecutar el plan empresarial.

Las responsabilidades de un CEO abarcan varias áreas, desde la formulación de estrategias hasta la gestión de recursos financieros. Además, el CEO desempeña un papel fundamental en la representación de la compañía ante el público, los inversores y otras partes interesadas.

La habilidad para liderar equipos, comunicar eficazmente la visión de la organización y adaptarse a cambios en el entorno empresarial son características cruciales de un buen CEO. Un poco más abajo te daré más información sobre ambos aspectos: las funciones de un CEO y los requisitos elementales para ser CEO en una empresa.

Lo que quiero que quede claro es que el CEO es el líder de una empresa y es el encargado de dirigir y supervisar todas las acciones y de garantizar el crecimiento a largo plazo.

Y, ahora, una pregunta bastante habitual:

Entonces, ¿no es lo mismo CEO que fundador o propietario de una empresa?

CEO y propietario

No, no son lo mismo. Aunque en algunos casos (especialmente en empresas pequeñas o startups) el CEO y el propietario o fundador pueden ser la misma persona, lo cierto es que son puestos distintos y no tienen por qué coincidir.

CEO (Chief Executive Officer): El CEO es un líder que, normalmente, es elegido por el consejo de administración de una empresa. Como te decía, es el responsable de la gestión general de la empresa, de la toma decisiones estratégicas y de liderar a los equipos y trabajar para alcanzar los objetivos fijados. En muchas empresas grandes, el CEO reporta al consejo de administración.

Fundador o propietario: El fundador es la persona que creó la compañía en primer lugar. El fundador puede ser o no el CEO, dependiendo de cómo haya evolucionado la empresa. Es habitual que, a medida que una empresa crece, el consejo de administración decida contratar a un CEO externo con experiencia en la gestión integral de empresas. Desde ese momento, CEO y fundador pasan a ser dos personas distintas.

También he escuchado el término COO, ¿es lo mismo que el CEO?

El COO (Chief Operating Officer) es otro cargo ejecutivo dentro de una empresa y trabaja en estrecha colaboración con el CEO, que es a quien reporta. Mientras que el puesto de CEO se enfoca más en la dirección estratégica, en la representación externa de la organización y en la toma de decisiones de alto nivel, el COO o director de operaciones se centra en la gestión y operación diarias.

Las responsabilidades específicas del COO pueden variar de una empresa a otra pero, generalmente, incluyen la supervisión de las tareas diarias, la implementación de procesos, la gestión de recursos y la mejora de la eficiencia operativa. Como director de operaciones, el COO suele ser considerado el «número dos» de la empresa, después del CEO.

En definitiva, un COO coge la visión que tiene el CEO para la empresa y la convierte en un plan de negocios accionable, supervisando a los diferentes departamentos y asegurándose de que la organización alcance sus objetivos.

¿Cuáles son las funciones de un CEO?

funciones de un CEO

Bueno, antes de nada, quiero aclarar que este es un cargo diverso y complejo, por lo que las funciones del CEO varían de un negocio a otro (sobre todo, en función tanto del tamaño de la empresa como del sector del que se trate). Hay un amplio espectro de responsabilidades que el CEO va a tener que asumir si quiere liderar una compañía de forma eficaz.

Aquí te proporciono un desglose (detallado pero no completo) de cuáles son las funciones del CEO:

Desarrollo de la estrategia empresarial

  • Formular y comunicar la visión y la misión del negocio.
  • Desarrollar estrategias a largo plazo para el crecimiento, la sostenibilidad y el éxito de la empresa.
  • Evaluar y anticipar cambios en el entorno empresarial para hacer los ajustes que sean necesarios en la estrategia.

Toma de decisiones estratégicas

  • Tomar decisiones clave sobre inversiones, expansiones, fusiones y adquisiciones.
  • Evaluar riesgos y oportunidades.
  • Trabajar en estrecha colaboración con el consejo para alinear la estrategia con los objetivos de los accionistas.

Gestión de recursos financieros

  • Supervisar la gestión financiera del negocio, incluyendo los presupuestos.
  • Garantizar la rentabilidad y la sostenibilidad financiera.
  • Colaborar con el equipo financiero para garantizar una gestión prudente de los recursos.

Liderazgo ejecutivo

  • Inspirar y liderar a los ejecutivos y empleados para alcanzar los logros de la empresa.
  • Fomentar una cultura empresarial que promueva la innovación, el rendimiento y la colaboración.
  • Identificar y desarrollar talento clave.

Representación de la empresa ante el público

  • Ser la cara pública del negocio.
  • Gestionar relaciones con inversores, clientes, socios y otras partes interesadas.
  • Participar en eventos y conferencias para fortalecer la presencia y la reputación de la empresa.

Creación de alianzas

  • Establecer y mantener relaciones estratégicas con otras empresas.
  • Identificar oportunidades de colaboración y alianzas estratégicas.

Innovación y adaptación

  • Impulsar la innovación dentro de la empresa.
  • Adaptarse a cambios tecnológicos y de mercado para mantener la relevancia.

Gestión de crisis

  • Gestionar crisis y situaciones imprevistas.
  • Tomar decisiones rápidas y efectivas para mitigar riesgos.

Responsabilidad Social Corporativa (RSC)

  • Integrar consideraciones éticas y sociales en las decisiones comerciales.
  • Supervisar la implementación de programas de responsabilidad social.

Rendición de cuentas al consejo de administración

  • Informar al consejo de forma periódica sobre el desempeño del negocio.
  • Colaborar con el consejo para establecer nuevas metas y evaluar los logros de la empresa.

Habilidades necesarias en un Chief Executive Officer

Habilidades de un buen CEO

En la sección anterior has visto la enorme lista de funciones de un director ejecutivo. Como es normal, para poder llevarlas a cabo hace falta una persona con una combinación única de habilidades.

¿Cuáles crees tú que son? A mí se me ocurren las siguientes.

En primer lugar, habilidades de liderazgo por un tubo. Un director ejecutivo eficaz no solo debe inspirar a un equipo organizado en diferentes departamentos y ser capaz de resolver conflictos. También debe fomentar una cultura empresarial generalizada que promueva la innovación, la colaboración y el rendimiento de todos sus actores.

Esto va muy ligado a la habilidad para comunicarse de forma eficaz: todo CEO debe, como máximo ejecutivo de un negocio, ser capaz de articular claramente su visión y su estrategia, al tiempo que mantiene relaciones positivas con accionistas, clientes y colaboradores.

Otra habilidad crucial: la capacidad para tomar decisiones estratégicas y asumir riesgos. Ser CEO en una empresa implica evaluar constantemente el entorno empresarial, anticiparte a los cambios, ejercitar el pensamiento crítico, realizar una escucha activa y guiar a la compañía con una visión clara.

La empatía, la diplomacia y la capacidad para construir y mantener relaciones son cruciales para el éxito de un CEO.

Y esta competencia en la toma de decisiones debe complementarse con la habilidad para gestionar los recursos financieros. Para ser CEO, deberás tener un entendimiento sólido de las finanzas corporativas, supervisar los presupuestos, analizar los informes financieros y garantizar la rentabilidad del negocio.

Además, y dado el dinamismo del entorno empresarial, un CEO necesita ser capaz de innovar y adaptarse a nuevas tecnologías y tendencias del mercado: gestionar las crisis que surjan, abordar desafíos inesperados y tomar decisiones rápidas.

Ejemplos de CEO que no dejan indiferente a nadie

Hay líderes que destacan por una visión audaz, por sus habilidades comunicativas o por sus contribuciones al éxito de sus compañías. Algunos han dejado una huella indeleble en su sector, moldeando el panorama empresarial de manera extraordinaria.

A veces, también se da el caso contrario: directores ejecutivos tristemente célebres que han tomado decisiones controvertidas o que han provocado consecuencias negativas para sus empresas.

Vamos a ver unos cuantos de ambos tipos. Si te quedas con ganas de más, en la revista Forbes tienes muchísimos ejemplos.

Steve Jobs – CEO de Apple

Steve Jobs - CEO de Apple

Jobs no solo fue un líder empresarial destacado, sino también un presentador carismático que conseguía cautivar al público en los eventos de lanzamiento de productos de Apple. Su estilo de liderazgo se caracterizaba por su enfoque obsesivo por la calidad y su capacidad para inspirar a su equipo a alcanzar estándares excepcionales.

Jobs desempeñó un papel clave en el desarrollo de productos emblemáticos como el iMac, el iPod, el iPhone y el iPad. Su enfoque en el diseño estético, la funcionalidad y la simplicidad revolucionó el sector y cambió la forma en que concebimos y utilizamos la tecnología en la actualidad.

El impacto de Steve Jobs en la industria tecnológica y en la cultura popular es innegable. Su visión y pasión por la innovación lo han convertido en una figura emblemática y en un referente.

John T. Chambers – CEO de Cisco

Chambers se unió a Cisco en 1991 como vicepresidente senior de operaciones mundiales y, en 1995, fue nombrado CEO de la organización. Durante su tiempo en la compañía, Chambers desempeñó un papel fundamental en su expansión y en la consolidación de su posición en el mercado global de redes y tecnologías de la información. Bajo su liderazgo, Cisco experimentó un crecimiento significativo y diversificó su cartera de productos y servicios.

Chambers también fue reconocido por su estilo de liderazgo y sus habilidades para anticipar y adaptarse a los cambios de la industria tecnológica. Durante su gestión, Cisco se convirtió en una de las compañías más grandes del sector de las redes y las telecomunicaciones.

Margaret C. Whitman – CEO de eBay

CEO de ebay

Durante su liderazgo en eBay desde 1998 hasta 2008, Whitman contribuyó significativamente al crecimiento y éxito de esta plataforma de comercio electrónico, convirtiéndola en una de las principales de su sector.

Entre otras cosas, lideró la expansión internacional de la organización, llevando la plataforma a nuevos mercados de todo el mundo. También se encargó de que eBay diversificara sus ofertas de productos y servicios: además de las subastas en línea, se introdujeron opciones de compra inmediata, lo que amplió la variedad de transacciones que los usuarios podían realizar.

Por si esto fuera poco, durante su mandato eBay realizó varias adquisiciones estratégicas que fortalecieron su posición en el mercado. Una de las adquisiciones más notables fue PayPal en 2002, que se convirtió en una parte integral de la plataforma de eBay y más tarde se separó como una empresa independiente.

Martin Winterkorn – CEO de Volkswagen

Vale, ya hemos puesto 3 ejemplos de directivos maravillosos que trajeron incontables éxitos a sus empresas. Ahora, vamos a empezar a explicar casos de CEO más polémicos.

Winterkorn fue el CEO de Volkswagen desde 2007 hasta 2015, año en el que la compañía se vio envuelta en uno de los mayores escándalos de la industria automotriz. Resulta que la Agencia de Protección Ambiental de los Estados Unidos (EPA) reveló que algunos vehículos diésel de esta marca estaban equipados con un software diseñado para manipular las pruebas de emisiones.

El software permitía que los vehículos detectaran cuándo estaban siendo sometidos a pruebas de emisiones y que ajustaran sus sistemas de control para cumplir con los estándares. Sin embargo, en condiciones normales de conducción, los vehículos emitían niveles de óxidos de nitrógeno mucho más altos de lo permitido por las regulaciones ambientales.

Este escándalo afectó a millones de vehículos y tuvo consecuencias significativas para Volkswagen: la dimisión de Winterkorn, que asumió la responsabilidad (aunque negó tener conocimiento directo); un enorme impacto en la reputación de la compañía; repercusiones legales y multas, así como una mayor atención regulatoria en la industria automotriz.

Desde entonces, el caso Volkswagen se ha convertido en un referente para discusiones sobre la responsabilidad corporativa y la importancia de la transparencia en las prácticas comerciales.

Elon Musk – CEO de SpaceX y Tesla

CEO de Tesla

Otro CEO bastante polémico, ahora te cuento por qué. Elon Musk es un empresario conocido por su contribución al sector tecnológico y la industria aeroespacial. Después de cofundar la empresa de servicios financieros que más tarde se convertiría en PayPal tras una fusión, Musk la vendió y utilizó esos recursos para centrarse en varios proyectos ambiciosos.

En 2002, Musk fundó SpaceX con el objetivo de reducir los costes de acceso al espacio y colonizar Marte. Desde entonces, SpaceX ha desarrollado el Falcon 1, el primer vehículo privado en alcanzar la órbita terrestre. Al mismo tiempo, Musk también se ha convertido en una figura destacada en la industria del automóvil al asumir el puesto de CEO de Tesla.

Y, sin embargo, a pesar de sus logros Musk es una figura polémica debido a sus intervenciones en redes sociales y su comportamiento en público. Sus tuits (a veces impulsivos) han generado controversias y han llevado a reacciones llamativas en los mercados financieros. Además, sus declaraciones públicas y opiniones sobre diversos temas han sido objeto de debate y críticas.

Por lo tanto, aunque Musk es un ejecutivo admirado por sus éxitos empresariales, su personalidad controvertida ha generado opiniones mixtas sobre su papel como CEO.

Travis Kalanick – CEO de Uber

Si vamos a hablar de CEO que han traído cola, no puedo dejarme a Travis Kalanick, que fue CEO de Uber desde la fundación de la compañía en 2009 hasta 2017.

Entre las críticas más destacadas, se enfrentó a acusaciones de prácticas laborales inapropiadas, de haber creado una cultura corporativa completamente tóxica en Uber y de falta de respuesta a diversas cuestiones éticas.

En 2017, la empresa se vio envuelta en una serie de conflictos que afectaron fuertemente a su reputación. Entre otras cosas, hubo alegaciones de acoso sexual dentro de la empresa y también se revelaron prácticas competitivas agresivas, como el uso de un programa para evadir a las autoridades locales.

Finalmente, Travis Kalanick cedió a la presión y renunció como CEO de Uber en 2017. Su salida marcó un cambio significativo en el liderazgo de la empresa, ya que la empresa hizo un claro esfuerzo por cambiar la imagen y las prácticas de la marca.

José María Ruiz-Mateos – CEO de Rumasa

Vamos a darle un poco de sabor español al post, ¿no? No todos van a ser directivos extranjeros.

Y agárrate si no te suena este CEO, porque tuvo muchísima miga.

José María Ruiz-Mateos fue una figura emblemática del mundo empresarial español y dejó un legado marcado por la controversia y los escándalos financieros. Como fundador y líder de Rumasa, uno de los conglomerados empresariales más influyentes en España durante la segunda mitad del siglo XX, Ruiz-Mateos alcanzó un alto nivel de prominencia y de poder en el ámbito empresarial.

Sin embargo, su gestión al frente de Rumasa estuvo plagada de problemas financieros y legales. Se le acusó de llevar a cabo prácticas empresariales poco éticas, de evasión fiscal y de fraude económico, por ejemplo.

La intervención del gobierno en 1983 marcó un punto de inflexión para Rumasa y para la carrera de Ruiz-Mateos como CEO. La expropiación de Rumasa supuso el desmantelamiento del grupo empresarial y la venta de sus activos. Además, la detención y el encarcelamiento de Ruiz-Mateos agravaron aún más la controversia

¡Pues esta es la realidad de un CEO!

En resumen, el CEO es la columna vertebral de la una organización y se encarga de tomar decisiones clave, liderar al equipo, poner la cara ante el público y los medios y dar forma a la dirección estratégica. Su papel es multifacético y abarca desde la gestión financiera hasta la motivación de los diferentes departamentos.

¡Espero que hayas ganado una mejor comprensión de las funciones y requisitos de este puesto! Para cualquier duda, ya sabes que estoy encantada de responder a los comentarios.

Andrea Barreiro
Andrea Barreiro

Técnico de marketing online en el sector del hosting desde 2012. Invierte el tiempo en leer mucho, subir montes e intentar que Bowie no se coma el sofá.

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