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¿Qué es el sampling y por qué funciona tan bien?

En un mercado cada vez más lleno de opciones, las marcas saben que para conquistar corazones a veces hay que dar a probar el producto o servicio antes de pedirle al cliente que se comprometa. Es por eso que cada vez más empresas recurren a la estrategia del sampling (del inglés «sample», que significa «muestra») para ofrecer a los clientes potenciales una muestra del producto de forma gratuita.

Desde gigantes del entretenimiento hasta marcas de belleza, el sampling ha demostrado ser una excelente táctica para despertar interés, generar reconocimiento de marca y, en definitiva, impulsar las ventas.

En este post, te explicaré qué es el sampling exactamente, por qué tiene el éxito que tiene y veremos cómo hay marcas líderes que utilizan esta técnica con éxito para dar a sus clientes la oportunidad de probar y valorar sus productos de primera mano.

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¿Qué es el sampling en marketing?

En marketing, llamamos «sampling» a la práctica de ofrecer muestras gratuitas de un producto a los clientes con el objetivo de persuadirlos para que lo prueben y, con suerte, lo compren en el futuro. Esta estrategia se utiliza para dar a conocer la marca, generar interés y aumentar las posibilidades de conversión.

El sampling puede llevarse a cabo de varias maneras: distribuyendo muestras gratis en tiendas, en eventos promocionales, por correo o a través de plataformas online. Las muestras pueden ser versiones completas o más pequeñas del producto; lo importante es que los consumidores tengan la oportunidad de experimentar sus ventajas antes de realizar una compra como tal.

El sampling es una estrategia particularmente eficaz cuando se trata de productos que los consumidores pueden probar y experimentar de forma directa: alimentos, bebidas, productos de belleza, artículos de cuidado personal, etc. No obstante, cada vez más a menudo podemos probar herramientas o aplicaciones online sin coste durante un tiempo limitado (o bien una versión con funcionalidades reducidas). Esto también podamos considerarlo sampling.

Al ofrecer este tipo de muestras gratis, las empresas pueden influir en la percepción de los consumidores sobre la calidad del producto y generar un boca a boca positivo con la intención de conducir a un aumento en las ventas a largo plazo.

Estrategias típicas en las que se usa sampling como reclamo

Sampling en marketing

El sampling se suele utilizar como reclamo en diversos contextos de marketing para atraer la atención de los consumidores y fomentar la prueba del producto.

Algunas estrategias típicas incluyen:

  • Eventos promocionales: Si has acudido alguna vez como asistente a congresos, a eventos promocionales, a ferias comerciales, a conciertos u a otras actividades donde hay una gran concentración de personas, seguro que has salido siempre con una buena cantidad de pruebas gratuitas. Las empresas que las usan están buscando llegar a un público amplio y despertar su interés inmediato.
  • Muestras en tiendas físicas: Regalar pruebas de productos sin coste en tiendas minoristas permite a los clientes probar el género mientras hacen sus compras. Seguro que te ha pasado más de una vez en perfumerías, grandes almacenes y superficies de alimentación.
  • Campañas en redes sociales: Hay muchas marcas que llevan a cabo campañas en redes sociales en las que ofrecen muestras gratuitas a los seguidores que interactúen de cierta manera (compartiendo, etiquetando a amigos, dejando comentarios, etc.).
  • Envío de muestras por correo postal: Esta técnica de sampling consiste en enviar muestras gratuitas directamente a los hogares de los potenciales clientes a través de campañas de correo postal.
  • Colaboraciones con otras marcas: Las marcas pueden asociarse con otras empresas para incluir muestras gratuitas en productos relacionados. Por ejemplo, cuando compras maquillaje en una perfumería y te regalan muestras de perfume, de crema hidratante, etc.
  • Lanzamientos de productos: Durante el lanzamiento de un nuevo producto, muchas empresas deciden distribuir muestras gratuitas para despertar interés y obtener retroalimentación directa de su público objetivo.
  • Programas de fidelización: A veces, las marcas deciden regalar muestras gratuitas como parte de sus programas de fidelización, para recompensar a los clientes leales, o como incentivo para conseguir nuevos registros.

¿Por qué funciona el sampling tan bien?

Por qué funciona el sampling

Para responder a esta pregunta tenemos que meternos un poco en temas relacionados con la psicología del consumo y los principios fundamentales del marketing. En muy resumidas cuentas, el sampling es una estrategia efectiva porque aprovecha nuestro instinto de disfrutar más de las cosas que nos salen gratis, reduce la incertidumbre de la compra, crea una experiencia positiva y estimula el boca a boca.

Veamos más en detalle algunas de las razones clave por las que el sampling es tan efectivo:

Permite probar antes de comprar

El sampling permite que los potenciales clientes experimenten directamente las ventajas y la calidad del producto, lo que reduce su nivel de incertidumbre y aumenta la confianza en la marca antes de la compra. Solemos estar siempre mucho más dispuestos a comprar un producto si antes hemos podido probarlo.

Generación de una experiencia positiva

Ofrecer una muestra gratuita crea una experiencia positiva para el consumidor. Si disfrutan del producto, es más probable que lo recuerden de manera favorable y tengan una actitud positiva hacia la marca.

Boca a boca positivo

La naturaleza humana es así. Cuando nos dan a probar un producto gratis y nos gusta, vamos a ir a contárselo a todo el mundo: amigos, familiares, redes sociales y a quien haga falta. El resultado es un efecto boca a boca positivo que aumenta la visibilidad de la marca y le da mayores probabilidades de conseguir nuevas ventas.

Crea conciencia de marca

El sampling es una forma efectiva de dar a conocer un nuevo producto o marca. Las muestras permiten que la marca destaque entre sus rivales y capture la atención de los consumidores en entornos donde hay mucha competencia.

Rompe la barrera de entrada

En muchos casos, las personas pueden ser reacias a probar un producto nuevo si tienen que invertir dinero en él. El sampling elimina esta barrera al ofrecer una oportunidad libre de riesgos para probar el producto.

Feedback directo

La distribución de sampling también puede proporcionar a las empresas opiniones directas de los clientes. Si una marca busca ajustar la estrategia de marketing, realizar mejoras en el producto o servicio, o comprender las preferencias del cliente, este feedback le resultará muy valioso.

9 consejos para dar a probar tu producto o servicio

Si te estás planteando llevar a cabo una estrategia de sampling para dar a probar tu producto o servicio, aquí tienes 9 consejos para que la experiencia te salga redonda:

  1. Conoce tu mercado: Antes de planificar una campaña de sampling, comprende tu mercado. Conocer a tu audiencia te permitirá seleccionar eventos y lugares que atraigan a las personas adecuadas, así como asegurarte de que las muestras sean relevantes para sus necesidades y preferencias.
  2. Elige el momento y lugar adecuado: Como te decía, la ubicación y el momento son clave para el éxito del sampling. Opta por aquellos lugares que frecuentan tus clientes potenciales (pueden ser eventos locales, ferias comerciales o lugares concurridos). No olvides elegir cuidadosamente el momento del día adecuado si quieres maximizar la participación.
  3. Destaca los beneficios clave: Cuando organices un sampling, asegúrate de comunicar claramente los beneficios clave de tu producto o servicio. ¿Por qué deberían estar interesados en probarlo? Resalta las características únicas y los valores que diferencian tu oferta.
  4. Crea una presentación atractiva: La presentación visual es crucial. Asegúrate de que tu área de sampling sea visualmente atractiva y que llame la atención de los clientes. Usa colores, letreros y muestras visuales para destacar tu producto.
  5. Forma al personal de sampling: Si hay personal encargado de distribuir el sampling, asegúrate de que estén bien formados. Deben conocer los detalles del producto, ser amigables y ser capaces de responder a preguntas.
  6. Incluye llamadas a la acción: Aprovecha la oportunidad para incluir llamadas a la acción. Puedes invitar a los consumidores a seguirte en redes sociales, visitar tu sitio web para obtener descuentos adicionales o participar en sorteos relacionados con el producto.
  7. Recopila opiniones: Crea un mecanismo para recopilar comentarios directos de los clientes que prueban el sampling. Te darán información necesaria para mejorar tu producto y ajustar futuras estrategias de marketing.
  8. Ofrece incentivos para la compra: Además del sampling gratuito, puedes plantearte ofrecer incentivos adicionales para aquellos que decidan comprar el producto en ese momento, como descuentos exclusivos o algún regalo.
  9. Evalúa resultados y haz ajustes: Después de la campaña de sampling, evalúa los resultados, recopila el feedback que te han dado y haz los ajustes necesarios en tu estrategia para que te salga aún mejor en el futuro.

Ejemplos de sampling con productos que conoces

Ejemplos de sampling

Todo esto que te he contado está muy bien, pero ver lo que es el sampling con ejemplos de marcas reales es mejor. Si crees que hay pocas empresas que utilizan esta técnica, no sabes lo equivocado que estás. Aquí vamos a mencionar solamente algunas, pero seguro que si te pones a pensar se te ocurren muchas más.

Nespresso

Si te gusta el café, seguramente hayas entrado en contacto con las cápsulas o con las cafeteras de la empresa Nespresso más de una vez. Pues, sin ir más lejos, en los últimos años Nespresso ha utilizado la técnica del sampling de manera efectiva de un montón de formas.

Por ejemplo, en las boutiques y tiendas especializadas de Nespresso, el usuario puede probar diferentes variedades de café (lo que tiene mucho sentido, porque tienen un montón de sabores disponibles y sacan cápsulas nuevas cada poco tiempo).

Lo mismo pasa cuando te compras una máquina, que suelen enviarte también un paquete de muestras de diferentes cápsulas (así las pruebas y descubres tus favoritas).

Además, cuentan con un programa de membresía con beneficios exclusivos para los miembros, que a veces incluyen la entrega de sampling gratuito o ediciones limitadas junto con los pedidos periódicos. Esto no solo incentiva la lealtad del cliente, sino que también brinda la oportunidad de probar nuevos productos que, más tarde, se convertirán en conversiones.

Sephora

Sampling Sephora

Sephora ha desarrollado una estrategia de sampling que destaca en el mundo de la belleza y la cosmética. A través de programas de lealtad como «Beauty Insider», la cadena ofrece a sus clientes la oportunidad de canjear puntos por muestras gratuitas de productos de alta gama.

También hay eventos exclusivos que proporcionan acceso anticipado a nuevos lanzamientos, acompañados de muestras para que los clientes prueben antes de comprometerse.

En las tiendas físicas, Sephora fomenta la experiencia práctica al permitir a los clientes probar productos y recibir muestras personalizadas según sus preferencias. Esta estrategia no solo refuerza la fidelidad del cliente, sino que también facilita la exploración de nuevos productos sin la presión de una compra inmediata.

En resumen, la estrategia de sampling de Sephora combina la exclusividad de eventos especiales con la accesibilidad en tiendas para ofrecer a los clientes una experiencia completa de belleza.

Amazon Prime

Aunque Amazon Prime no distribuye muestras físicas de productos, sí utiliza esta técnica en el sentido de que permite al usuario probar de manera gratuita y temporal todos los beneficios de su servicio antes de comprometerse con una suscripción completa.

En concreto, Amazon Prime ofrece una muestra gratuita de su servicio durante 30 días a nuevos clientes. Durante este período, el usuario puede experimentar todos los beneficios: envío rápido, acceso a Prime Video, Prime Music, etc.

Además, el usuario también podrá disfrutar de muestras digitales, como libros electrónicos gratuitos a través de Kindle o audiolibros a través de Audible.

Spotify

Sampling Spotify

Spotify utiliza una forma de sampling a través de su modelo freemium, que permite acceder a una versión gratuita de su servicio con anuncios antes de comprometerse con una suscripción premium. El usuario puede acceder a una amplia biblioteca de música, pero escucha anuncios de vez en cuando. De esta manera, puede probar la plataforma y experimentar con la interfaz antes de dar el salto a una suscripción premium.

Además, Spotify también ofrece periódicamente pruebas gratuitas de su servicio premium, que eliminan los anuncios y ofrecen características adicionales como la capacidad de escuchar sin conexión. Durante este período de prueba, el cliente puede experimentar sin coste todas las ventajas del servicio premium. Una vez te acostumbras a no tener anuncios, ¡volver a ellos es muy difícil!

Productos para bebés: Nuk, Blevit, Moltex…

Hay muchísimas empresas de productos para bebés que emplean estrategias de sampling para captar la atención de los padres y crear lealtad a la marca. Personalmente, he visto productos de las marcas que te menciono en el título en hospitales, consultas pediátricas, clases de preparación al parto, revistas sobre crianza, ferias y eventos…

Estas estrategias de sampling ayudan a las empresas de productos para bebés a destacar en un mercado competitivo, a dar una buena primera impresión y a establecer una conexión directa con los padres, permitiéndoles experimentar la calidad de los productos antes de realizar compras en gran volumen y a largo plazo.

Starbucks

Sampling Starbucks

Starbucks es otra de las empresas que ha clavado su estrategia de sampling para mantenernos a todos enganchados a sus nuevas creaciones. Cada vez que lanzan algo nuevo, ¿qué hacen? ¡Regalan muestras!

¿Y quién puede resistirse a probar algo sin tener que comprometerse a comprarlo? Esos eventos de prueba gratuitos no solo son una oportunidad para que disfrutes de un sorbo gratis, sino que también crean un ambiente de emoción en torno a sus nuevos productos.

Mahou

Esta conocida marca de cerveza utiliza estrategias de sampling como parte de sus esfuerzos de marketing para aumentar la visibilidad de su marca y promover sus productos. Para conseguirlo, aprovecha eventos populares como festivales de música, eventos deportivos o ferias gastronómicas, para distribuir muestras gratuitas y vasos de merchandising.

En estos eventos, Mahou suele instalar stands o kioscos donde los asistentes pueden probar diferentes variedades de sus cervezas. Estas muestras permiten a los consumidores experimentar el sabor y la calidad de los productos de Mahou en un ambiente festivo y relajado. Además, suelen acompañar estas muestras con material promocional, como folletos informativos o cupones de descuento, para fomentar futuras compras.

La estrategia de sampling de Mahou no solo les permite llegar a un amplio público objetivo, sino que también les brinda la oportunidad de generar interacción directa con los consumidores. Son iniciativas que contribuyen a aumentar el reconocimiento de marca y a impulsar las ventas de Mahou en el mercado cervecero español.

En resumen, el sampling es otra técnica de marketing de la que puedes echar mano

Es una ventana abierta a la prueba tangible de productos y servicios. Desde degustar un sabor nuevo hasta tocar y sentir la calidad de un producto, el sampling crea una conexión real entre el usuario y la marca. No solo genera interés, sino que también establece una base sólida para conseguir la lealtad del cliente.

En un mercado saturado de opciones, el sampling hace que el cliente pase de ser un mero observador a ser un participante activo, con buena disposición inicial y más dispuesto a dar una opinión positiva sobre el producto que ha probado (gratis).

Bueno, yo ya he hablado bastante. ¿A ti qué te parece esta técnica?

Andrea Barreiro
Andrea Barreiro

Técnico de marketing online en el sector del hosting desde 2012. Invierte el tiempo en leer mucho, subir montes e intentar que Bowie no se coma el sofá.

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