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¿Qué son los stakeholders de una empresa?

Accionistas, empleados, clientes… ¿Qué tienen todos ellos en común? Pues que todos son stakeholders, es decir, que todos tienen interés por una empresa.

¿Te explico en más detalle lo que son los stakeholders y su importancia para un proyecto? Hay más de una respuesta a esa pregunta, así que vamos a verlo en detalle y, después, te daré ejemplos de stakeholders y algunos consejos básicos para gestionarlos.

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¿Qué son los stakeholders?

Stakeholders

La palabra «stakeholder», de origen inglés, se compone de dos partes: «stake», que se traduce como «participación» o «interés», y «holder», que significa «el que posee» o «el que tiene». Por lo tanto, stakeholder significa literalmente «el que tiene una participación» o «el que posee un interés».

En el contexto empresarial, el término stakeholder se utiliza para referirse a los individuos, grupos o entidades que tienen algún tipo de interés o participación en las actividades y resultados de una empresa.

Estos actores, que también conocidos como grupos de interés o partes interesadas, pueden influir o verse afectados por las decisiones y acciones de la empresa. Además, su participación es crucial para el éxito y la sostenibilidad a largo plazo del negocio.

Los stakeholders suelen clasificarse en dos categorías principales: internos y externos. Más abajo explicaré ambos tipos de stakeholders en detalle. Por ahora, solo te diré que los stakeholders internos incluyen a los empleados, gerentes, accionistas y cualquier otra persona directamente involucrada en la operación y gestión diaria de la empresa; por otro lado, los stakeholders externos abarcan a clientes, proveedores, comunidades locales, gobiernos y otros grupos que pueden estar vinculados indirectamente con la empresa.

Es fundamental para las empresas entender las expectativas, preocupaciones y necesidades de cada grupo de interés para buscar un equilibrio entre motivaciones que suelen diferir. La transparencia, la comunicación abierta y la responsabilidad corporativa son elementos clave para construir relaciones positivas con los stakeholders y fortalecer la reputación de la empresa.

En definitiva, el reconocimiento y la gestión adecuada de los stakeholders contribuyen al establecimiento de relaciones sólidas y duraderas, lo que beneficia a todas las partes.

¿Qué diferencia hay entre stakeholders y shareholders?

Stakeholders y shareholders

La diferencia principal entre «stakeholders» y «shareholders» radica en la amplitud de cada término y en la naturaleza de su relación con la empresa.

¿No queda claro? Te lo explico rápidamente:

  • Shareholders (accionistas): Los shareholders son un subconjunto específico de stakeholders. Son los individuos o entidades que poseen acciones o participaciones en la propiedad de la empresa. Estos accionistas tienen un interés financiero directo en el rendimiento del negocio, ya que suelen recibir dividendos y participan en las ganancias a través del aumento del valor de sus acciones. Los accionistas son considerados stakeholders, pero no todos los stakeholders son necesariamente accionistas.
  • Stakeholders (partes interesadas): Este término es más amplio y abarca a todas las partes interesadas en la empresa, ya sean internas o externas, que pueden influir en ella o verse afectadas por sus decisiones y acciones. Los stakeholders incluyen a empleados, clientes, accionistas, proveedores, comunidades locales, gobiernos y otras partes que tienen algún tipo de interés en la empresa (ya sea financiero, social, ambiental o de otra índole).

En resumen, mientras que los accionistas (shareholders) son un grupo específico de stakeholders que tienen un interés financiero directo en la empresa, los stakeholders en general abarcan a todas las partes interesadas en la marcha del negocio.

¿Cómo se popularizó el término stakeholder?

Aunque lo he buscado (lo prometo), no he encontrado un consenso sobre el origen del concepto de stakeholders. En lugar de ello, su uso en el ámbito empresarial se atribuye principalmente a la literatura especializada y los debates académicos de las décadas de 1960 y 1970.

El uso más amplio y actualizado del concepto, en el contexto empresarial y especialmente en la teoría de stakeholders, se atribuye a escritores y académicos como Robert Edward Freeman. Freeman fue quien popularizó la idea de que una empresa tiene responsabilidades no solo hacia los accionistas, sino hacia varias partes interesadas o stakeholders.

Desde entonces, el término «stakeholder» se ha convertido en un concepto central para la gestión y la ética empresarial, ya que hace hincapié en la importancia de tener en cuenta y equilibrar los intereses de diversas partes para lograr el éxito sostenible de una organización.

Tipos de stakeholders

Como te decía más arriba, existen dos tipos de stakeholders: internos y externos. Dentro de estos dos tipos, existen subcategorías que te voy a explicar ahora mismo.

Ten en cuenta que cada uno de esos grupos va a tener necesidades, expectativas y demandas distintas de las de los demás, por lo que deberán abordarse de manera adecuada.

Stakeholders internos

Ya he mencionado que los stakeholders internos desempeñan un papel crucial en el éxito y la dirección de la empresa, ya que su contribución tiene un impacto directo en la operativa y en los resultados del proyecto. ¡Vamos a ver de quiénes se trata!

Empleados

Empleados - Stakeholders internos

Representan la fuerza de trabajo y contribuyen activamente a las operaciones diarias y al logro de objetivos de la empresa. Su compromiso, habilidades y bienestar son aspectos cruciales para el rendimiento general del proyecto.

Además de cumplir con sus tareas, los empleados también influyen en la cultura corporativa y en la imagen externa de la organización.

Propietarios y accionistas

Son stakeholders internos porque poseen una participación financiera en la empresa. Su interés principal radica en la rentabilidad y en el rendimiento de la inversión. Para obtenerlos, los propietarios ejercen su influencia a través de la toma de decisiones estratégicas (elección de la junta directiva, aprobación de cambios significativos en la empresa, etc.).

La relación entre los propietarios y los directivos de la empresa (de los que te hablaré a continuación) es crucial para establecer metas a largo plazo y garantizar que los intereses financieros estén correctamente definidos.

Directivos

Representan al otro grupo de stakeholders internos que desempeñan roles cruciales en la toma de decisiones y el liderazgo de la empresa. Son responsables de la planificación estratégica y de la consecución de objetivos.

Su toma de decisiones afecta no solo a los empleados y a las operaciones internas, sino también a la relación con los propietarios y a la posición competitiva de la empresa en el mercado. Por eso, podemos decir que la efectividad de la alta dirección influye directamente en rendimiento general de la organización.

Stakeholders externos

Vale, ahora vamos con el segundo de los tipos de stakeholders. Como ya te he comentado más arriba, stakeholders externos son individuos, grupos o entidades que tienen un interés o influencia en una empresa o proyecto, pero que no forman parte directa de su estructura interna.

¿Quieres algunos ejemplos?

Clientes

Clientes - Stakeholders externos

Son stakeholders externos esenciales para cualquier empresa, ya que son quienes consumen los productos o servicios ofrecidos. La satisfacción del cliente no solo afecta directamente a los ingresos, sino también a la reputación y a la lealtad hacia la marca.

Si tienes la intención de adaptar correctamente los productos o servicios y de mantener relaciones a largo plazo, comprender las necesidades y expectativas de los clientes es el primer paso.

Proveedores

Son stakeholders externos que suministran bienes y servicios necesarios para la correcta operación de la empresa. La calidad y la fiabilidad de los proveedores afecta directamente a la cadena de suministro y, por lo tanto, a la capacidad de la empresa para cumplir con sus compromisos y satisfacer las demandas del mercado.

Acreedores

Son stakeholders externos que han proporcionado financiación a la empresa, como los bancos u otras instituciones financieras. La relación con los acreedores resulta crítica para mantener la salud financiera de cualquier empresa y cumplir con sus obligaciones financieras, como el pago de préstamos e intereses.

Comunidad local

Comunidad - Stakeholders externos

Es un grupo de interés externo que incluye a los residentes y organizaciones locales que pueden verse afectados por las actividades de la empresa. Las empresas a menudo deben considerar el impacto social y ambiental de sus operaciones en la comunidad local para construir relaciones positivas y mantener una reputación sólida.

Por ejemplo.

Piensa en una fábrica que se encuentre en un pueblo. Los residentes del pueblo pueden estar interesados en el empleo proporcionado por la fábrica y en su contribución económica a la localidad, pero también puede inquietarles su posible impacto medioambiental.

La empresa, a su vez, debe tener en cuenta las expectativas y preocupaciones de la comunidad local para mantener una relación positiva y sostenible (prácticas responsables, creación de empleo local, participación activa en iniciativas comunitarias, etc.).

Organizaciones sindicales

Representan a los trabajadores y son stakeholders externos porque pueden influir en las relaciones laborales y en las condiciones de empleo. La negociación y la colaboración con los sindicatos son aspectos importantes para mantener un ambiente laboral armonioso y garantizar el bienestar de los empleados.

Competidores

Son stakeholders externos porque forman parte del entorno empresarial y que afectan a la posición de la empresa en el mercado. Vas a tener que monitorizar las acciones y estrategias de tus competidores si quieres poder tomar decisiones y adaptarte a las condiciones del mercado.

Administración pública

Son stakeholders externos porque establecen regulaciones y políticas que afectan a la empresa. Cumplir con las leyes y normativas gubernamentales es esencial para evitar problemas legales y poder seguir adelante con el proyecto.

Medios de comunicación

Medios de comunicación - Stakeholders externos

Son grupos de interés externos porque desempeñan un papel crucial en la difusión de información sobre la empresa. Su cobertura puede influir significativamente en la percepción pública de la organización.

Por eso, debes esforzarte por mantener relaciones positivas con los medios de comunicación, proporcionarles información precisa y responder de manera efectiva a las consultas y preocupaciones de los periodistas. Es la única manera de gestionar la imagen y la reputación de la empresa en el ámbito público.

Otra forma de clasificar los tipos de stakeholders

Existen otras maneras de clasificar a los stakeholders además de la división entre stakeholders interios y externos. Una clasificación alternativa muy común es distinguir entre stakeholders primarios y secundarios, basándose en el nivel de influencia y proximidad con el proyecto.

Stakeholders primarios

Los stakeholders primarios son aquellos grupos de interés que tienen una conexión directa y un impacto significativo en las operaciones y el rendimiento de la empresa. Este grupo incluye a los empleados, clientes, accionistas e inversores, porque todos ellos están directamente involucrados en el día a día del proyecto y tienen un interés financiero directo.

Stakeholders secundarios

Por otro lado, los stakeholders secundarios son aquellos grupos de interés que, aunque no están directamente vinculados con las operaciones diarias, siguen viéndose afectados por las actividades y los resultados de la empresa.

Por ejemplo, son stakeholders secundarios los proveedores, las comunidades locales, la administración pública, los medios de comunicación y otros agentes externos cuyo impacto es más indirecto pero sigue siendo relevante.

Consejos para gestionar a los stakeholders

Cómo gestionar a los stakeholders

La sostenibilidad a largo plazo de un proyecto depende en gran medida de la capacidad de gestionar sus relaciones con stakeholders. La colaboración y el apoyo continuo de empleados motivados, clientes leales y comunidades satisfechas son esenciales para el crecimiento de tu empresa.

Para gestionar a los stakeholders como es debido, vas a necesitar una combinación de habilidades de comunicación, empatía y flexibilidad.

¿Quieres algunos consejos para conseguirlo?

  1. Identifica y prioriza: Identifica a todos los stakeholders relevantes para tu proyecto y priorízalos según su importancia, su nivel de influencia y su interés en la organización. Todos los pasos que vienen a continuación tendrás que darlos teniendo en cuenta ese orden de importancia.
  2. Comunícate de forma clara y abierta: Establece canales de comunicación efectivos, proporciona información clara y oportuna. Si es posible, solicita feedback y escucha de forma activa.
  3. Comprende expectativas y necesidades: Conoce las expectativas y necesidades de cada grupo de interés. A continuación, personaliza tu enfoque para satisfacer sus requisitos específicos, atendiendo en primer lugar a los más relevantes.
  4. Fomenta la participación: Incluye a los stakeholders desde las fases iniciales de planificación. Fomenta la participación continua en lugar de informarles solo ocasionalmente.
  5. Gestiona los conflictos: Anticipa y gestiona conflictos de manera proactiva, buscando soluciones que beneficien a ambas partes (siempre que sea posible).
  6. Sé transparente y responsable: Sé transparente en tus acciones y decisiones. Asume la responsabilidad de tus errores y trabaja para ponerles solución.
  7. Sé flexible: Adapta tus estrategias a los cambios de circunstancias. Aprende del feedback obtenido y ajusta tus enfoques cuando sea necesario.
  8. Ten en cuenta las consecuencias: Evalúa el modo en que tus decisiones van a afectar a todos los grupos de interés, teniendo en cuenta su impacto a corto y largo plazo.
  9. Desarrolla relaciones a largo plazo: Construye relaciones sólidas basadas en la confianza, buscando colaboraciones a largo plazo en lugar de beneficios a corto plazo.
  10. Ten en cuenta aspectos éticos y sociales: Plantéate los aspectos éticos y sociales de tus decisiones. Trata de contribuir positivamente a la comunidad local y al entorno del proyecto.

¿Ya sabes quiénes son los stakeholders de tu proyecto?

Tener una buena relación con los stakeholders es importante para el éxito de tu empresa, aunque en ocasiones sea complicado. Hace falta poner mucho esfuerzo y ojo crítico para construir y mantener todas estas alianzas.

Por eso, siempre que sea posible, trata de alinear los intereses de tu negocio con los de tus stakeholders. Trata bien a tus empleados, crea productos de la más alta calidad posible y cultiva relaciones con inversores que estén más interesados en la viabilidad del proyecto a largo plazo que en dividendos a corto plazo.

Ante todo, recuerda que el éxito de la empresa es algo que interesa a todos los stakeholders.

Andrea Barreiro
Andrea Barreiro

Técnico de marketing online en el sector del hosting desde 2012. Invierte el tiempo en leer mucho, subir montes e intentar que Bowie no se coma el sofá.

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